Científicos descubren químicos que matan al parásito de la malaria

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Científicos descubren químicos que matan al parásito de la malaria
Científicos descubren químicos que matan al parásito de la malaria

El único fármaco que puede tener un efecto durante la fase transmisible de la malaria, no se usa ampliamente, debido a sus efectos secundarios

Científicos sudafricanos descubrieron compuestos químicos que podrían usarse para medicamentos para tratar la malaria; e incluso matar al parásito en su etapa infecciosa.

De acuerdo con la investigación liderada por la Universidad de Pretoria, se demostró que los compuestos químicos sometidos a ensayos clínicos para el tratamiento de la tuberculosis y el cáncer, pueden matar al parásito que causa la enfermedad en una etapa en la que normalmente infecta a otros.

El trabajo publicado esta semana en la revista Nature Communications, precisa que dichos compuestos son el inhibidor ML324 de JmjC y el candidato clínico antituberculoso SQ109.

“Nuestra innovación consistió en encontrar compuestos que puedan bloquear las etapas transmisibles y nosotros, si podemos hacerlo, detendremos la propagación de la malaria”, dijo la catedrática de investigación en control sostenible de la malaria y la profesora de bioquímica Lyn-Marie Birkholtz, quien formó parte del equipo.

Según indicó la investigación liderada por la Universidad de Pretoria, aún es necesario realizar más pruebas antes de que los compuestos puedan recibir la aprobación como antipalúdico.

Sin embargo, Birkholtz asegura que pero el avance es tan importante que también abordaría las preocupaciones sobre la resistencia a los medicamentos.

La mayoría de los medicamentos matan la malaria cuando se establece en el hígado o después de que ha infectado los glóbulos rojos, pero no pueden combatirla una vez que el parásito se libera de las células, que es cuando se transmite a otras personas a través de las picaduras de mosquitos, afirmó

Cabe destacar que, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), las muertes por malaria durante la contingencia por el Covid-19 superarán a las muertes causadas por el COVID-19 en la región de África subsahariana.

En declaraciones en noviembre pasado, el organismo de las Naciones Unidas indicó que lo anterior será consecuencia de la interrupción de los servicios diseñados para frenar al mosquito que transmite la enfermedad.

Asimismo, la OMS informó que la malaria provocó la muerte a más de 400 mil personas en todo el mundo en 2019, la gran mayoría en África. Además, alertó que hubo 229 millones de casos en todo el mundo; 215 millones de ellos en el continente.

Por el momento, el único fármaco que puede tener un efecto durante la fase transmisible de la malaria es la primaquina. Sin embargo, no se usa ampliamente, debido a preocupaciones sobre los efectos secundarios.

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CAB

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