Las nueces tienen un importante poder metabólico

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Las nueces tienen un importante poder metabólico
Las nueces tienen un importante poder metabólico

Estos hallazgos enfatizan la conexión entre el consumo de nueces, como parte de una dieta saludable, y la salud cardiometabólica

Distintos estudios efectuados durante los últimos treinta años apuntan que el consumo de nueces es notablemente beneficioso para nuestra salud.

Investigadores de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan, de la Universidad de Harvard, HSPH, en Massachusetts, han identificado 19 metabolitos, sustancias derivadas de las reacciones químicas en el cuerpo, asociados con el consumo de nueces y a la vez con un 17 % menos de riesgo de padecer diabetes tipo 2 y un 29 % menos de riesgo de sufrir enfermedad cardiovascular.

Los metabolitos son producto del metabolismo, el conjunto de reacciones químicas que ocurren en nuestras células para convertir los alimentos en la energía y en los materiales que nuestro organismo necesita para mantenerse sano y funcionar.

El cuerpo humano forma metabolitos específicos según los alimentos que consumimos, y los 19 identificados por los científicos de Harvard forman en conjunto un perfil único, específico y característico de las nueces.

Este es el primer estudio que examina la asociación entre los metabolitos de las nueces y el riesgo de enfermedades cardiometabólicas.

Para ello se utilizó una técnica de “aprendizaje automático”, un tipo de Inteligencia Artificial (IA) que proporciona a las computadoras la capacidad de aprender sin ser programadas directamente.

Con este avanzado sistema computacional capaz de analizar y correlacionar una enorme cantidad de datos, los expertos de la HSPH, examinaron datos de 1.833 personas de entre 55 y 80 años.

Las personas tenían un alto riesgo de enfermedad cardíaca. Participaron en el estudio PREDIMED, la mayor investigación mundial sobre dieta mediterránea, efectuada en España.

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Los investigadores analizaron en su estudio los efectos de un patrón de dieta mediterránea complementada con frutos secos mixtos (50 % nueces, 25 % almendras y 25 % avellanas), en la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Esta investigación se inscribe en la metabolómica, o “estudio de los metabolitos de una célula, tejido u órgano que puede ser utilizado para evaluar la respuesta de un individuo a una dieta”, explicó a Efe la doctora Guasch-Ferré y el doctor Pablo Hernández-Alonso, investigador en la Universidad Rovira i Virgili y el Instituto IBIMA (España) que formó parte del estudio.

De acuerdo con los expertos, al utilizar técnicas de aprendizaje automático pudieron identificar una amplia gama de metabolitos (biomarcadores) en muestras de sangre que se asociaban positivamente con el consumo de nueces, en vez de centrarse en un solo biomarcador como ocurre con las técnicas tradicionales.

Así consiguieron revelar “la firma metabolómica única de las nueces”, que consiste en identificar qué biomarcadores aparecen en la sangre después de consumir nueces”, explican.

Estos hallazgos enfatizan la conexión entre el consumo de nueces, como parte de una dieta saludable, y la salud cardiometabólica, que se vienen investigando desde hace tres décadas, y “ayudará a futuros ensayos clínicos centrados en esta conexión”, de acuerdo a los investigadores.

Numerosos estudios científicos publicados corroboran que las nueces contribuyen a prevenir los factores de riesgo de la diabetes o la hipertensión arterial, así como a reducir el riesgo de padecer cáncer y el Alzheimer, según la California Walnut Commission.

No obstante que los resultados del estudio de Harvard son innovadores, no prueban una relación de causa-efecto, y además es difícil distinguir entre los metabolitos que sólo proceden de las nueces y las variaciones en el metabolismo debidas a otros factores, por lo que se necesita más investigación, reconocen sus autores.

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CAB

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