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La leucemia en personas de la tercera edad y cómo tratarla

La leucemia puede afectar a niños y adultos, sin embargo, en el caso de las personas mayores tiene especificidades

La leucemia es una enfermedad de la sangre que comienza en la médula ósea, es decir, el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las células sanguíneas.

De acuerdo con la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2020 se diagnosticaron 6 mil 955 casos nuevos de esta enfermedad y fallecieron 4 mil 786 personas, lo que la coloca dentro de los 10 primeros cánceres con mayor incidencia y mortalidad en México.

“La tendencia que se ha tenido año con año es a ir aumentando el número. Esto ya se ha visto desde que se empezó a hacer la estadística en México y, más o menos, entre ocho y 10 por ciento por año se ha tenido de alza de casos. Aunque no es exclusivo, es algo que se vive en todos los países, enfermedades que están tendiendo a incrementarse”, menciona Óscar de Jesús Pérez, médico especialista en hematología, en entrevista con

Este tipo de cáncer puede ser agudo, si progresa rápidamente, o crónico, si su avance es lento. La leucemia puede afectar a niños y adultos, sin embargo, en el caso de las personas mayores tiene especificidades.

Cuando tenemos el diagnóstico, nos impacta la mortalidad tan alta que se tiene. Pero lo que necesitamos entender son las variedades de la leucemia

“La tendencia que se ha tenido en cuanto a leucemia, lo que se informa es de todo tipo de variedades que hay, las agudas, las crónicas, cada una tiene un tratamiento diferente”, expresa el jefe del servicio de Hematología en el Hospital Central “Dr. Ignacio Morones Prieto” en San Luis Potosí

El tipo de leucemia, aguda o crónica, y la edad del paciente afectan en la supervivencia.

“Las leucemias agudas son las que tienen el impacto más importante a nivel global. Han tenido una evolución en los tratamientos, sin embargo, no ha sido lo que se espera. Las crónicas sí han tenido una diferencia de supervivencia, el impacto que se tiene ha permitido que ahora enfermedades que pudieran ser catastróficas tengan una mortalidad diferente”, explica el doctor

La Leucemia Linfocítica Crónica (LLC) es una de las variantes y es la más común en adultos de entre 64 y 70 años a nivel global, según la Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología.

“Lo primero más importante cuando estamos enfrentándonos a la leucemia linfocítica crónica es el diagnóstico temprano. Siempre buscamos ayuda cuando ya estamos mal, cuando ya nos sentimos enfermos, cuando lo ideal es hacer un estudio de revisión, ‘no me siento mal, simplemente quiero seguir estando bien’, la prevención”, dice el médico

La revisión para el diagnóstico resulta clave, porque se desconocen sus causas y muchas veces la LLC no presenta señales.

“Las leucemias son un grupo de enfermedades, unas con un pronóstico más adverso que otras, pero sobre todo en la linfocítica crónica puedo tener un padecimiento sin síntomas”, advierte el especialista

Óscar de Jesús Pérez reconoce que la LLC es la menos frecuente entre mexicanos. Sin embargo, hay una señal de alerta por la edad en la que se suele presentar.

“La Leucemia Linfocítica Crónica es una enfermedad que se va asociando al envejecimiento y sabemos que mientras más grandes somos es más probable que tengamos otra enfermedad, que seamos diabéticos e hipertensos, que tengamos tiroides, vamos agregando padecimientos, o complicaciones, por ejemplo, en el riñón, la circulación, antecedentes de infarto” dice

Dado el rango de edad en la que se presenta la LLC, la mayoría de las personas también padecen alguna comorbilidad cardiovascular o degenerativa que afecta el pronóstico de la enfermedad.

“Las comorbilidades son tener diferentes enfermedades en una persona y van a tener un impacto en la supervivencia, no sólo cuando hablamos de leucemias, una persona diabética, que tiene hipertensión, que tiene un problema de tiroides. Por eso es importante el control que se tiene, independientemente si es aguda o crónica”, indica el experto

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La LLC es una enfermedad muy difícil de tratar ya que a partir de la edad y las comorbilidades se valora el caso específico de cada paciente.

“Si tenemos una leucemia que va a predominar en las personas sobre todo arriba de 60 años, como es la linfocítica crónica, incluso puede no requerir tratamiento, pero estas enfermedades asociadas sí van a tener un impacto”, señala Óscar de Jesús Pérez

Al momento de abordar el padecimiento, se deben considerar los tratamientos adecuados para disminuir el riesgo de afectaciones.

No requerir tratamiento no significa dejar de lado la revisión médica periódica

“Sí es importante evaluar qué otras enfermedades hay y qué tan descontroladas están, qué tanto daño han estado generado para evitar complicaciones a futuro”, precisa el médico

Lo interesante de la LLC es el factor edad, sin embargo, no necesariamente implica un mal pronóstico.

“Podemos tener a una persona de 70 u 80 años en mejores condiciones que una de 50, lo que nos interesa mucho es la condición general, qué tan bien ha llevado su vida. La decisión del tratamiento la van a dar dichas condiciones: alguien que tenga 70 u 80 años puede recibir el mismo que un paciente más joven. Incluso cuando hablamos de leucemia linfocítica crónica tenemos personas que no requieren tratamiento y pueden tener una supervivencia igual que la población general”, reconoce

El doctor insiste en que no esto no quiere decir abandonar la vigilancia periódica. Asimismo, asegura que las terapias continúan evolucionando y los medicamentos ya no son tan agresivos como antes; además hay un abanico de opciones de tratamiento tanto en medicina pública como privada.

“Hay tratamientos que van a controlar de forma adecuada una enfermedad que, al final de cuentas, sigue siendo incurable, pero se puede mantener una calidad de vida igual a la que ha tenido antes de su enfermedad”, afirma

Con información de Reporte Índigo

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CAB

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