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Haití cumple un año sin casos de cólera, pero aún falta mucho por hacer

El cólera es una enfermedad de la inequidad que enferma y mata desproporcionadamente a las personas más pobres y vulnerables

 El brote de cólera en Haití que comenzó en octubre de 2010, afectó a más de 820,000 personas y mató a 9,792, ha sido controlado, y el país cumple esta semana 1 año sin reportar casos confirmados. 

“El cólera es una enfermedad de la inequidad que enferma y mata desproporcionadamente a las personas más pobres y vulnerables, aquellas que no tienen acceso a agua potable y saneamiento.”

El logro se debe a los esfuerzos conjuntos de Haití, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y otros organismos asociados para abordar las causas profundas del cólera, que incluyeron una mayor vigilancia para detectar y responder a posibles brotes; la implementación de iniciativas de diagnóstico rápido; y el tratamiento rápido de casos con rehidratación y atención adecuada.

“El cólera es una enfermedad de la inequidad que enferma y mata desproporcionadamente a las personas más pobres y vulnerables, aquellas que no tienen acceso a agua potable y saneamiento”, dijo la Directora de la OPS, Carissa Etienne. “La muerte por cólera es prevenible con las herramientas que tenemos hoy en día, pero para garantizar que el cólera siga siendo un recuerdo lejano, también debemos acelerar las inversiones en agua potable y saneamiento adecuado en Haití”, agregó.

El último caso confirmado de cólera se reportó durante la última semana de enero del 2019 en I’Estére, en el departamento de Artibonite de Haití. Se trató de un niño menor de 5 años, quien fue hospitalizado el 24 de enero del 2019, pero que se recuperó poco después.

La detección y las pruebas rápidas son clave para controlar los brotes. La OPS y el Ministerio de Salud de Haití, a través de su proyecto LaboMoto, trabajan en el terreno para permitir a las enfermeras de campo transportar en motocicleta rápidamente las muestras desde los centros de tratamiento hasta los laboratorios. Esta iniciativa ha permitido que el testeo de casos sospechosos aumente del 21% en 2017 al 95% en 2019.

LaboMoto es parte de una estrategia de tres pasos para garantizar que todos los casos sospechosos de áreas de alto riesgo sean sometidos a una prueba confirmatoria; que el muestreo aleatorio de pacientes con diarrea se implemente en todas las áreas del país; y que esa vigilancia basada en eventos (rumores) también sea llevada a cabo por epidemiólogos.

La OPS también ha apoyado a Haití a asegurar que las clínicas de atención primaria cuenten con personal capacitado para responder rápidamente y manejar casos; y en la implementación de programas de vacunación contra el cólera. Por ejemplo, más de 900,000 personas fueron vacunadas tras el huracán Matthew en 2016.

Para terminar con el cólera en Haití y recibir la validación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) por su eliminación, el país debe mantener sistemas de vigilancia efectivos y permanecer libre de cólera por dos años más (tres años en total).

La detección temprana y la respuesta a posibles brotes también deben continuar, y abordar el tema del agua limpia y el saneamiento para todos los haitianos es clave para prevenir la transmisión del cólera y otras enfermedades transmitidas por el agua a largo plazo.

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