Ciertos alimentos pueden ayudan a reducir el riesgo de muerte

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Ciertos alimentos pueden ayudan a reducir el riesgo de muerte
Ciertos alimentos pueden ayudan a reducir el riesgo de muerte

De acuerdo con la investigación, que revisó 14 estudios sobre el tema, el consumo de ácido alfa linolénico (ALA) se asocia a un menor riesgo de muerte.

El alto consumo de ácidos grasos de los frutos secos, las semillas y los aceites vegetales se relaciona con un menor riesgo de muerte, según un nuevo estudio publicado en The BMJ, que se suma a la evidencia de los beneficios para la salud de los ácidos grasos omega 3 en la dieta.

Un consumo elevado de ácido alfa linolénico (ALA) -que se encuentra principalmente en los frutos secos, las semillas y los aceites vegetales- se asocia a un menor riesgo de muerte por todas las causas, y específicamente por enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos.

Una mayor ingesta de ALA se asoció a un riesgo ligeramente mayor de muerte por cáncer, pero los investigadores señalan que se necesitan más estudios para confirmarlo.

El ácido alfa-linolénico (ALA) es un tipo de ácido graso poliinsaturado omega-3 que se encuentra en las plantas, como la soja, los frutos secos, los aceites de canola y la linaza.

Estudios anteriores han demostrado que una ingesta elevada de ALA se asocia a un menor riesgo de enfermedad coronaria mortal, pero los resultados de otros estudios sobre los ALA y el riesgo de muerte no han sido concluyentes.

Para resolver esta incertidumbre, un equipo internacional de investigadores analizó los resultados de 41 estudios publicados entre 1991 y 2021 sobre las asociaciones entre el ALA y el riesgo de muerte por todas las causas, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

En conjunto, estos estudios incluyeron a unos 120 mil participantes de entre 18 y 98 años de edad que fueron controlados durante entre dos y 32 años, y tuvieron en cuenta factores como la edad, el peso, el hábito de fumar, el consumo de alcohol y la actividad física.

Después de evaluar minuciosamente cada estudio en busca de sesgos, los investigadores descubrieron que una ingesta elevada de ALA se asociaba con un riesgo 10 por ciento, 8 por ciento y 11 por ciento menor de mortalidad por todas las causas, enfermedades cardiovasculares y enfermedades coronarias, respectivamente.

Esto equivale a 113 muertes menos por cada 10 mil años-persona por todas las causas, 33 muertes menos por enfermedades cardiovasculares y 23 muertes menos por enfermedades coronarias.

Sin embargo, una mayor ingesta de ALA se asoció con un riesgo ligeramente mayor de mortalidad por cáncer, equivalente a 63 muertes adicionales por cáncer para los niveles más altos en comparación con los más bajos de ingesta de ALA.

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Se observó un efecto dosis-respuesta en la ingesta de ALA en la dieta y en la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, de forma que un aumento de 1g al día en la ingesta de ALA (equivalente a una cucharada de aceite de canola o a 0.5 onzas de aceite de nuez) se asoció con un 5 por ciento menos de riesgo de mortalidad por enfermedades cardiovasculares.

Los niveles sanguíneos más altos de ALA también se asociaron a un menor riesgo de mortalidad.

Debido al diseño observacional de los estudios incluidos, no se puede establecer la causalidad, ni los investigadores pueden descartar la posibilidad de que otros factores desconocidos o errores de medición de la ingesta de alimentos y nutrientes puedan haber afectado a sus resultados.

No obstante, el uso de criterios estrictos de inclusión de estudios junto con una evaluación rigurosa y sistemática de la calidad de los mismos sugiere que sus conclusiones son sólidas. Por ello, afirman que su estudio se suma a las pruebas de los posibles beneficios para la salud de los ácidos grasos poliinsaturados.

Y concluyen que “otros estudios deberían examinar la asociación entre el ALA y una gama más amplia de causas de muerte para proporcionar una evaluación más completa de los posibles efectos sobre la salud del ALA, así como para examinar si los alimentos específicos ricos en ALA se asocian de forma diferencial con la mortalidad por cáncer y otras causas”.

Un artículo vinculado resume las pruebas actuales sobre la ingesta dietética de diferentes tipos de ácidos grasos y la muerte.

A pesar de los efectos beneficiosos de los ácidos grasos omega 3, sugiere que las recomendaciones de ingesta deben hacerse con cautela porque la ingesta de ALA podría aumentar ligeramente el riesgo de mortalidad por cáncer. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar el aumento del riesgo.

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CAB

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